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アマゾン、暗号手法と分散型データストレージのソリューションで特許取得

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Eコマース大手、アマゾンが2件の特許取得に成功しました。デジタル署名の整合性を保証する手法1件と、分散型データストレージの改良に関するものが1件です。米国特許商標局(USPTO)が2件の特許について11月13日に公表しました。
1件目の特許文献は今年の4月に出願されたもので、「デジタル署名ならびに暗号化コミュニケーションの整合性を保証する」ために「署名の権限委任を行う」手法について概説していました。整合性の保証をワンタイム暗号鍵の生成、配布、検証、無効化を行うことで実現します。
提案されているシステムでは、暗号鍵は暗号理論の分野で「マークル木」と呼ばれる構造を取ります。これはボトムアップに構成された、ハッシュをノードに持つ二分木です。
テックメディアプラットフォームのハッカーヌーンが解説するように、マークル木はブロックチェーンシステムの「根幹的部分」を構成します。マークル木を使って、大量のデータを効率的かつ安全に検証できるからです。
「マークル木の根ノードは一連の取引に関わる全データを集約した存在であり、ブロックヘッダーに保存されます。根ノードはデータの整合性維持に役立ちます。いずれかの取引において、たった1か所でも内容が違ったり、取引の順序が入れ替わったりすれば、根ノードの数値が変わってきます。マークル木を利用することで、特定の取引が一連の取引の中に含まれているか否か、素早く簡単に知ることができます。」
今回公表された特許文献によると、アマゾンが出願したマークル木を利用した暗号システムは、署名の権限を中央の主体からさまざまな下位の主体へとどのように委任していくかという問題の解決に取り組んでいます。署名の権限を委任された主体は上位の主体の代わりに署名が行えるようになります。
特許文献には次のように記載されています。「署名権限を有する機関は鍵配布サービスを稼働させます。そのサービスが署名権限を委任された主体に暗号鍵のブロックを配布します。署名権限を委任された主体は鍵配布サービスにアクセスして、暗号鍵のブロックを要求します。」
「鍵の失効判定サービスが、委任可能な鍵で構成されたマークル木に問い合わせを行った」結果、配布された暗号鍵が「無効と判定」された場合、サービスは「失効した暗号鍵に関連付けられた失効番号を、判定を求めてきた主体に通達します。」鍵無効化データベースをブロックチェーンで実装することも場合によっては考えられますとアマゾンが述べました。
アマゾンの2件目の特許は、15年の12月中旬に出願され本日特許公報に記載されたもので、分散型データストレージに関連しています。
アマゾンの出願は複数の「破片」を集めた「グリッド式符号化技術」というものです。「破片」は当該グリッドに保存されたデータの論理的配置を表します。特許文献によると、この手法によりストレージの冗長化を最小限にとどめることができます。またデータ復元が行える可能性、その際のデータの耐久性、そして復元手段の多様性について、最大限の有望性を持ちます。
アマゾンは今回、ブロックチェーン、暗号、そして分散型データストレージに関連する特許を取得し、使えるテクノロジーの選択肢を増やしたわけだが、それ以外にも、仮想通貨に直接関係のある特許も出願しています。4月、アマゾンテクノロジーズはストリーミング型データ取引所に関する特許を取得しました。これにより、ユーザーは仮想通貨取引のデータをリアルタイムで受信できるようになります。

この記事の翻訳元
Amazon Wins Patents for Cryptography and Distributed Data Storage Solutions

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